Приблизно 40 років тому в Європі почався перехід з широко поширених відкритих систем опалення до закритих систем опалення, які будуються на основі розширювального бака. Як відомо, відкриті системи володіють декількома недоліками, з яких найістотніші - це контакт теплоносія з атмосферою і наявність розчиненого повітря. Присутність бульбашок повітря негативно впливає як на якість роботи системи в цілому, так і на її довговічність: викликає корозію внутрішніх елементів, погіршує теплопередачу, призводить до утворення повітряних пробок, шуму, порушення циркуляції рідини. Крім того, наявність повітря може викликати кавітацію, яка тягне за собою руйнування елементів системи, що знаходяться в кавітаційній зоні: робочих коліс насосів, арматури, поверхні труб і т. д. Через ці та деяких інших недоліків відкриті системи опалення та кондиціонування були повністю витіснені так званими закритими системами.
      Закриті системи повністю ізольовані від атмосфери, що зводить до мінімуму проникнення повітря в систему. Для компенсації температурних розширень теплоносія в них використовуються мембранні розширювальні баки, які заповнюються водою при нагріванні системи і віддають її при охолодженні. Конструктивно розширювальні баки являють собою сталевий посудину, який розділений на дві частини гумової мембраною. Одна частина бака утворює собою повітряну камеру, яка заповнена газом (зазвичай - азотом), а інша - водяну камеру, куди надходить вода із системи. Таким чином, вода, що виділяється з системи при її нагріві, потрапляє під мембрану розширювального бака і стискає газ в повітряній камері. Обсяг бака вибирається таким чином, щоб навіть при максимальному нагріві системи тиск в ньому не перевищувало максимально допустимого. Для захисту бака від параметрів, що перевищують розрахункові, поруч з ним встановлюється запобіжний клапан.
    В даний час в Європі абсолютна більшість систем виконано по закритому принципом. Однак в досить великих системах простежується серйозний недолік мембранних розширювальних баків - їх габарити. Справа в тому, що в середньому бак заповнюється рідиною всього на 30-60%, причому менші значення припадають якраз на баки великих обсягів. Практично це означає, що на великих об'єктах, де розрахункові обсяги баків становлять кілька тисяч літрів, серйозно постає проблема про їхнє розміщення. Тому для великих об'єктів використовуються насосні установки для підтримки тиску. Вони являють собою безнапірний розширювальний бак і вузол регулювання тиску на основі насосів. При збільшенні температури системи відкривається клапан, який набирає надлишки теплоносія з системи в бак, а при її охолодженні вода з бака насосами закачується назад в систему. Таким чином, дані установки можуть підтримувати тиск в системі в досить вузьких, заздалегідь заданих межах. Крім того, безнапірний бак може повністю заповнюватися теплоносієм, що робить установки підтримки в кілька разів компактніше звичайних розширювальних баків.
    Важливим є і те, що установки підтримки тиску реалізують безліч додаткових функцій: автоматичне підживлення системи, деаерація теплоносія і т. Д. Дуже важливим елементом закритих систем є сепаратори повітря і повітровідводи. Незалежно від того, що закриті системи ізольовані, в них все ж може проникати повітря - у разі порушення герметичності трубопроводів, під час поповнення системи теплоносієм і т. П. Для видалення повітря, що збирається у верхніх точках системи, використовуються автоматичні повітровідводи. Для відводу повітря розчиненого в теплоносії застосовуються спеціальні сепаратори повітря, що встановлюються безпосередньо в трубопроводі. Сепаратор повітря забезпечує максимальну деаерацію системи, захищаючи її елементи від корозії і істотно продовжуючи термін служби обладнання в цілому.